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1° maggio 1840 – Viene emesso in Gran Bretagna il primo francobollo della storia, il “Penny Black”, ideato dal funzionario e filatelista britannico Rowland Hill e illustrato con l’effige della regina Vittoria. Andò fuori corso nel 1855

3 maggio 1944 – I ricercatori dell’Università di Harvard Robert Woodward e William Doering producono per la prima volta sinteticamente il chinino, utilizzato per curare la malaria e fino a quel momento estratto dalla corteccia dell’albero della china

3 maggio 1985 – La Microsoft Corporation, tra le più importanti aziende informatiche al mondo, lancia il foglio di calcolo Excel, che rivoluzionerà completamente il rapporto di lavoro tra utente e computer

6 maggio 1851 – Lo statunitense John Gorrie ottiene il brevetto per la macchina che produce il ghiaccio: verrà ricordato come il “padre” della refrigerazione e dell’aria condizionata

13 maggio 1958 – A tre anni da quello europeo, lo svizzero George de Mestral ottiene il brevetto per il velcro anche negli Stati Uniti: si tratta di un innovativo sistema di chiusura basato su differenti tessuti che a contatto tra loro restano agganciati. Il nome “velcro” deriva dalla crasi di due parole francesi, velours e crochet, ovvero “velluto” e “uncino”

14 maggio 1796 – Il biologo e medico inglese Edward Jenner effettua la prima vaccinazione anti-vaiolo: il primo paziente ha 8 anni

14 maggio 2012 – Un gruppo di ricercatori dell’Università di Stanford guidato da Daniel Palanker annuncia di aver messo a punto l’occhio bionico alimentato da luce concentrata, una protesi retinica che in alcuni specifici casi potrebbe restituire la vista

18 maggio 1980 – Ha inizio la prima fase dell’eruzione del Mount St. Helens, il vulcano situato nello Stato di Washington, USA. L’eruzione, considerata tra le più violente del XX secolo, comporterà il collasso dell’intera parete nord del vulcano, liberando milioni di metri cubi di gas, rocce e lapilli contenuti al suo interno e causando la morte di 57 persone

19 maggio 1974 – Il professore di architettura ungherese Erno Rubik realizza nella sua casa di Budapest il primo prototipo in legno del suo gioco matematico chiamato originariamente “Cubo magico”, divenuto celebre come “Cubo di Rubik

19 maggio 1995 – L’indiano-americano Balamurali Ambati Krishna diventa il più giovane medico al mondo conseguendo a 17 anni la laurea alla Scuola di Medicina Mount Sinai, dopo essersi già laureato in Biologia a soli 13 anni alla New York University

20 maggio 1873 – Levi Strauss e Jacob Davis ottengono il brevetto per i blue jeans, un modello di pantaloni resistenti e rinforzati con rivetti metallici ai lati delle tasche e alla base dell’abbottonatura

22 maggio 1906 – I fratelli Wright ottengono il brevetto per l’aeroplano con motore di loro invenzione: nella documentazione presentata nel marzo del 1903 lo avevano definito “macchina volante”

22 maggio 1960 – A Valdivia, in Cile, si verifica il terremoto più violento terremoto mai registrato nella storia: di magnitudo 9,5, generò anche un maremoto con onde alte fino a 25 metri che si abbatterono sulla sponda opposta dell’Oceano Pacifico

24 maggio 1844 – Viene inaugurata ufficialmente negli Stati Uniti la prima linea telegrafica al mondo, che collega Baltimora a Washington D.C.

27 maggio 1937 – Viene inaugurato il Golden Gate Bridge che unisce San Francisco alla cittadina di Sausalito in California, sovrastando lo stretto che mette in comunicazione l’Oceano Pacifico con la Baia di San Francisco: si tratta del più lungo ponte sospeso al mondo

28 maggio 1953 – Debutta a Hollywood il primo cartone animato in 3D: è “Melody” di Walt Disney, una produzione della durata di circa 10 minuti in cui il professor Owl insegna a una classe di uccellini come scovare la melodia in ciò che li circonda

31 maggio 1997 – In Canada viene inaugurato il Confederation Bridge, il ponte lungo 12,9 chilometri che collega l’isola del Principe Edoardo con la terraferma della provincia Nuovo Brunswick